专题栏目:ARVRMR虚拟现实

XR大事件,谷歌开源《TiltBrush》,Snap收购Ariel AI

Snap收购Ariel AI以增强AR形体追踪功能

周二有消息透露Snap公司已收购总部位于伦敦的Arial AI研究团队。

Arial AI研究团队致力于开发如何高精度追踪AR中人体形状的方法,具体而言,该团队的工作重点聚焦在对移动设备单个RGB图像上的人体形状进行实时、高精度的3D重建,通过基于云的API解决方案提供定制化B2B服务,以及根据个人业务需求提供定制化软件。

不难看出,Areal AI的技术与Snap本身业务相吻合。对Snap而言,需要将AR交互转变为能够通过智能手机(未来可能是智能眼镜)进行高级别跟踪与对象映射的无缝操作。而在Ariel AR团队去年夏天发布的一个视频中,该团队展示了其人体定位与跟踪技术如何在不借助苹果ARkit解决方案的情况下实现相同的AR效果。

此次收购的具体价格尚未公布,根据CNBC的报道,该团队此前筹集了110万美元。虽然收购的消息现在才公开,但根据Snap的说法,Ariel AI团队早在2020年最后几周便开始加入《Snapchat》制造商。

类似收购Ariel AR团队的动作只是Snap近期进行的系列相关举措之一,而这一系列举措体现出Snap认为AR作为现实与数字交互的主要接口,将是未来计算机平台的重要组成。

苹果硬件主管转岗,或与VR/AR头显及Apple Car项目有关

苹果公司表示,其高级硬件主管Dan Riccio将从该职位卸任,并成为该公司的新项目负责人,他的副手之一John Ternus将接任他的职务。

自2012年以来,Riccio一直担任硬件工程高级副总裁,负责监管iPhone、iPad、Mac、AirPods和HomePod等音频产品的硬件开发。彭博社去年曾报道, Ternus有望取代Riccio,自2013年以来,他一直担任硬件工程副总裁,最近领导着iPhone、Mac和iPad工程团队。

苹果公司在周一的一份声明中表示, Riccio将继续担任公司的工程副总裁,专注于向首席执行官Tim Cook报告新项目。Riccio在声明中说:“我期待着做我最喜欢的事情,我将所有的时间和精力都花在苹果上,并创造出令我兴奋不已的新奇事物。”

苹果并没有表明Riccio的新任务是什么,但是该公司至少在进行两项主要的硬件计划:无人驾驶汽车和用于增强现实和虚拟现实的头显设备。苹果公司的AR和VR硬件负责人曾向Riccio汇报工作,而汽车项目则在去年由该公司的机器学习主管John Giannandrea领导。

苹果正在研发一种面向消费者的自动驾驶汽车,彭博社本月早些时候报道称,它将至少还需要5到7年的时间才能推出。另一边,苹果最早将于明年年初发布其首款专注于VR的头显,而轻巧的AR眼镜要等到几年后才能发布。

Riccio于1998年加入苹果公司,并在9年前接替Bob Mansfield担任硬件工程主管。Mansfield从该职位卸任后还留在了苹果公司,并于2016年成为汽车项目的负责人,然后于去年退休。Riccio在早期阶段也对汽车项目进行了短暂的监督。

近年来,苹果公司将Ternus推向了公众视野。几年前,该公司因其Mac计算机不经常更新且缺乏照片和视频编辑器以及应用开发人员等专业用户所要求的功能而受到批评时,Ternus是应对这些抱怨并承诺改进计算机功能的主要执行者。在11月,Ternus宣布了新的Mac笔记本电脑,这是第一款使用公司设计的芯片的笔记本电脑。

在2020年初左右,Ternus的职责扩大到iPhone。在此之前,Riccio将大部分时间都花在了手机上,该产品在苹果公司的销售中占了很大比重,他还与苹果前设计总监Jony Ive密切合作,后者于2019年离任。

Riccio是过去一年离开苹果领导团队并继续担任公司另一职位的第二位高管。苹果公司前高级副总裁Phil Schiller去年被任命为Apple Fellow,负责领导App Store、公共关系和创建Apple产品公告。

首席运营官Jeff Williams仍然是执行团队中唯一在Steve Jobs领导下工作过的人。自2011年Cook被任命为首席执行官以来,他领导下的每位成员都已晋升或被任命为执行团队成员。

Hapt X推出升级版触觉反馈手套HaptX Gloves DK2

时隔两年,触觉技术公司HaptX昨日公布其最新版本的VR输入设备:触觉反馈手套HaptX Gloves升级版HaptX Gloves DK2,具体售价与原版本一样,并非公开。该手套不属于消费类产品,但有兴趣的企业可以要求报价。据了解,价格可能会达到五位数。

触觉反馈手套被很多人视为VR输入设备的最终形态,因此市面有不少厂商制作触觉反馈手套。有些厂商制作的触觉反馈手套会给每根手指设置基本的振动引擎装置,有些厂商比如HaptX 则会在此基础上提供更加强大的功能。

HaptX触觉反馈手套所提供的触觉是基于真实的人机接触,每只手设有133个与皮肤进行紧密物理接触的触觉反馈点,以模拟物体的纹理。每根手指的“延伸装置”在对虚拟物理或表面做出反应时,会将手指的移动范围限制在2毫米内。此外,该手套为每根手指配有定制的电磁系统,以亚毫米级精度对手指进行单独跟踪。

此次公布的HaptX触觉反馈手套DK2版本,制作时间长达两年多,与原版本相比,尺寸更小、更轻,而且更加舒适。据HaptX,该版本的触觉保真度也得到了增强。

目前,HaptX触觉反馈手套已被应用到军事训练、日产汽车的设计、外科手术训练等多个领域。

HaptX创始人兼首席执行官Japt Rubin表示:“政府与世界500强公司都在使用HaptX手套进行员工培训,汽车制造商也使用它们对新车进行设计与测试。此外,还有公司使用它们对机器人进行远距离控制。HaptX手套的使用场景几乎不受限制。”

乐高面向儿童用户推出音乐视频AR社交应用《Vidiyo》

近年来乐高(Lego)推出了许多有实验性质的游戏,包括乐高机器人以及支持乐高AR的鬼屋。现在,乐高又推出了一个最新的项目,该项目是一款名为《Vidiyo》的音乐视频AR社交应用程序,适用于年幼的孩子。

《Vidiyo》是一款搭配积木工具包使用的音乐视频制作应用程序,专门面向7至10岁的孩子推出,用户可以扫描启用特殊效果的编码图块并剪辑制作社交音乐。孩子们可以使用乐高积木来创建自己的音乐视频并上传至APP,还可以对其进行扫描以解锁视频的AR效果。

乐高的这款《Vidiyo》是与环球唱片(Universal Music Group)合作开发而成,环球唱片提供可以在应用中使用的正版许可音乐。用户可以制作1分钟长度的AR动画,并将其放在现实世界中播放,还可以将其剪切成可上传的小短片,时间为5到20秒,并可以传至乐高创建的社交应用中。

乐高推出的这款应用听起来像是Apple Clips的乐高玩具版本。当儿童使用乐高应用程序时需要征得父母同意,从某种意义上讲,这类似于乐高在2017年初推出的社交应用程序《Lego Life》。

目前来说,我们对乐高《Vidiyo》的工作原理以及其他具体信息一无所知。但是在此之前乐高已经应用了AR技术,用户可以通过具有AR功能的手机或平板电脑扫描特定产品来体验AR带来的乐趣。

谷歌宣布开源VR绘画应用《Tilt Brush》

与Facebook和苹果开始在AR / VR领域启动更多项目不同的是,谷歌在去年相继关闭了该领域中的大多数现有项目。

今天,谷歌的员工宣布他们已经结束了对VR绘画应用《Tilt Brush》的开发。该应用是虚拟现实的早期热门软件之一,允许用户使用VR设备的手柄作为画笔来构建数字作品和环境。

尽管谷歌将不会再对该应用程序进行任何新更新,但他们确实宣布将开放github上的代码源,以供开发人员构建自己的体验并进行自定义。谷歌还指出,该应用将不会从VR头显的应用商店中下架。

谷歌在一篇博客文章说道:“我们希望通过《Tilt Brush》来继续支持艺术家。这意味着我们将开源《Tilt Brush》,使每个人都可以了解我们如何构建该项目,并鼓励他们朝着适合他们的方向发展。”

Google于2015年收购了《Tilt Brush》背后的小工作室Skillman&Hackett。

本月初,《Tilt Brush》的创始人之一Patrick Hackett宣布他将离开谷歌,并将加入I-Illusions工作室开发新项目,该工作室是VR游戏《 Space Pirate Trainer》的开发商。据LinkedIn页面的信息,另一位联合创始人Drew Skillman早在2018年就停止了VR项目的工作,现在是Google Stadia团队的成员。

上个月,谷歌关闭了其3D素材库Poly,该平台允许用户共享数字艺术,包括使用《Tilt Brush》软件制作出的作品。

谷歌发言人拒绝进一步置评。

Facebook免费开设Spark AR学习课程以发展AR Creation社区

随着Apple、Google、Snap都在努力吸引开发者与创作者使用自己的工具构建AR体验,Facebook开始为Spark AR平台开设学习课程。

本周二,Spark AR团队推出一系列新的在线学习课程,以帮助对AR领域有兴趣的用户进入该领域,帮助有经验的开发人员与内容创造者提高开发技能。

该课程共分为三个部分:

第一部分课程“AR入门知识”,涵盖了AR设计的基础知识、该领域的板块划分,以及该技术是如何应用的;

第二部分课程“利用Spark AR Studio创建AR体验”,教授如何利用Spark AR Studio创建AR体验;

最后一部分课程“Manage AR Effects”教授如何将完成的项目发布到Facebook和Instagram平台,并通过Spark AR Insights跟踪观众的参与度。

这些课程可通过Facebook Blueprint培训平台免费获得,但需要用户使用Facebook帐户登录才能参加。为了协助这项工作,Facebook还招募了像Ommy Akhigbe和Luke Hurd这样的Spark AR创作者作为课程的指导者。

针对此次开设Spark AR学习课程的决定,Spark AR团队在博客中表示“当我们在挖掘Spark AR平台在新的一年里会有哪些新的可能时,我们决定继续优先考虑投资领域教育与培训,帮助AR创作者在各个层面提高技能、发展事业,寻找更多作为创作者的工作机会。”

苹果和谷歌都提供AR平台,分别是ARkit与ARCore,以便开发人员能够在移动应用程序中实现AR体验,但Snap的Lens Studio和Facebook的Spark AR几乎不需要任何编码知识便可使用,更易于上手操作。

“我们相信AR是下一个计算平台,我们希望为您提供保持前沿状态的工具,使AR的创建变得简单易懂,今天我们将介绍Spark AR课程,帮助用户使用Spark AR平台创建AR效果。”——Facebook Reality Labs(@FBReality Labs)January 26, 2021

Facebook此次开设教育课程,其目的在于通过平台的深入引导,降低Spark AR的进入门槛。不仅仅是Facebook,Snap也已开始通过Showcase计划向创作出高传播性内容、有影响力的创作者支付费用,这一举动反过来又为AR创作者提供了通过优质AR内容来增加收入的途径。

显然,无论是Facebook还是Snap,这些公司都将这些针对创作者做出的举动视为有价值的投资,因为这些创作者精心创作的内容为他们的平台吸引了宝贵的用户。

移动AR领域才刚刚开始崭露头角,便开始演变成一场AR主平台的争夺之战。不过无论最终哪个平台获得领先地位,用户都将是赢家。

受疫情影响,圣丹斯电影节宣布将在VR中举办线上展映活动

像去年的大多数重大活动一样,知名的圣丹斯电影节(Sundance Film Festival)也即将在线上举办。但线上并不意味着只是让参会者在家观看电影,今年的圣丹斯正在为所有与会者构建一个虚拟现实平台,并支持直接参与或使用VR头显进行访问。

圣丹斯正通过其“New Frontier”展览强调突破性的VR和新媒体项目,人们可以将其视为电影节体验模式的演变。现在,圣丹斯正在将自己转变为一个VR目的地。

圣丹斯的New Frontier策展人兼高级程序员Shari Frilot在接受外媒采访时说道:“我们构建了一个虚拟的解决方案来展示New Frontier,解决了我们在线下举办会遇到的许多问题,这是令人兴奋的部分。”

任何人都可以通过获取售价25美元的Explorer Pass(或电影节中更多的高级通行证)并登录网站来访问圣丹斯的VR平台。在使用PC平台时的体验就像电影版本的《Second Life》,但是,只要使用Oculus Quest之类的一体式VR头显或任何基于PC的VR头显时,您就会被带入沉浸式的WebXR体验中。为了建立其自定义平台,圣丹斯与创意工作室Active Theory合作,后者的AR项目曾出现在Google I / O上。

当用户使用VR头显登陆该平台时,会发现自己漂浮在地球上方的太空花园中,身边还围绕着星星。圣丹斯并没有在VR中重现盐湖城的节日体验,而是致力于呈现电影院的体验。就像正常的电影节一样,在VR中有一个电影派对室,在这里人们可以与附近的与会者聊天。

VR虚拟化身是基本配置,具有简单的手臂和腿以及球形的头部。但是,那些通过PC进行登陆的人也可以打开他们的网络摄像头,从而通过实时视频与其他人交流。

不幸的是,圣丹斯电影公司并未将其电影和纪录片的全部内容都在VR中展示。但是,与会者仍将能够在VR影院Cinema House中体验五项特殊功能。那里没有聊天功能,但是您仍然可以和朋友一起坐下来欣赏电影,并感受在VR中观看电影的沉浸感。

在New Frontier画廊中,每个VR / AR /混合媒体展览都像艺术品一样被展出。选择单个作品会带来注释以及查看它们的要求。某些体验,例如《4 Feet High VR》就只能通过VR头显访问。

如果您正在访问VR中的New Frontier展区,还可以试着凝视着它的墙壁,这样能够看到地球在您的下方旋转。作为彩蛋,与会者还可以跳到远处的国际空间站中。在这里,人们可以查看由VR工作室Felix&Paul开发的《太空探索者:国际空间站体验》。

总体而言,圣丹斯电影节今年有14个New Frontier展览。这个数字还不到去年的一半,这表明一些创作者还没有准备好参加这项虚拟节日。但是,对于观看者而言,圣丹斯的VR平台在整体体验方面还有很长的路要走。

通常,如果您足够幸运地获得圣丹斯电影节的通行证,则必须在冬夜过后飞往盐湖城参加这场盛会,还需要寻找价格过高的住宿地点,并花一周时间处理线路。作为美国最大的独立电影节,圣丹斯电影节虽然整体环境不佳,却拥有足够的优秀作品吸引观众。但是现在由于疫情的影响没有人可以旅行或进行集会,所以圣丹斯电影节正在探索举办电影节的新方法。而通过线上VR平台,可以使世界上所有人都能享受并参与其中。

Frilot表示:“就整个过程而言,我们正在做一个伟大的实验,这个实验就是我们如何呈现电影,以及我们如何呈现New Frontier。”尽管疫情结束后可能会再次举行线下庆祝活动,但她认为VR平台仍将发挥作用,尤其是在涉及New Frontier展览时。

来源: VR陀螺

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